Síndrome do Intestino Irritável (SII)

O que você precisa saber?

A Síndrome do Intestino Irritável (SII) é um conjunto de queixas (sintomas) provocadas pelo mau funcionamento do intestino. Os sintomas mais comuns são dor e desconforto abdominal, diarréia e/ou constipação (prisão de ventre).

A SII afeta entre 15% a 20% da população ocidental, e nos Estados Unidos é a segunda causa mais freqüente de falta ao trabalho, perdendo apenas para o resfriado. Como você pode ver a SII é uma doença muito comum.

A SII pode ocorrer em qualquer idade sendo, porém, mais comum entre 30 e 50 anos. Acomete mais mulheres do que homens e muitas pessoas que apresentam os sintomas da SII não procuram o médico, pois existe uma tendência a acreditar que estes desconfortos são "normais".

Os médicos classificam a SII como uma doença funcional, pois, quando examinam o intestino, não encontram nenhum sinal de dano ou alteração na sua estrutura.

Geralmente, apresenta-se de forma leve. Em alguns pacientes os sintomas podem alterar as atividades diárias, causando insegurança de ir ao trabalho, participar de reuniões sociais ou fazer uma viagem, mesmo de curta distância.

O controle dos sintomas da SII pode ser alcançado por meio de dietas específicas, do tratamento e controle do estresse e com medicamentos e dietas prescritas pelo médico.

Quais os sintomas da SII? Diarréia, constipação ou ambos?

O funcionamento do intestino considerado normal varia de pessoa para pessoa, podendo o número de evacuações ser de três evacuações diárias a até três por semana. As pessoas com SII apresentam cólicas abdominais associadas ao aumento do número de evacuações (diarréia) ou à redução deste número (constipação). Algumas pessoas podem ter diarréia em determinados períodos e constipação em outros, alternando os sintomas.

Diarréia: Os pacientes com diarréia têm evacuações freqüentes com fezes amolecidas de pequeno ou médio volume que ocorrem durante o dia, principalmente pela manhã ou após as refeições. É comum a sensação de urgência para evacuar, de evacuação incompleta e, ainda, a eliminação de muco com as fezes.

Constipação: Quando ocorre, a constipação pode se prolongar por dias e até meses, com períodos de diarréia ou de função intestinal normal. As fezes costumam ter consistência dura, existindo também a sensação de evacuação incompleta e dor ao evacuar.

Outros sintomas: Além da diarréia e constipação, é também comum ocorrer dor e distensão abdominal, eructações (arrotos) freqüentes, sensação de azia, náusea, sensação de empachamento, além de outros sintomas, não tão comuns, que podem ocorrer em órgãos, como dor de cabeça, irritabilidade e até alterações ao urinar.

Quais as causas da SII?

A SII pode apresentar diferentes causas, entre elas:

* Fatores psicológicos: A SII pode estar relacionada a fenômenos psicológicos e alterações de comportamento, tais como: alto grau de ansiedade, variação de humor, tristeza, perfil depressivo e distúrbios do sono.
* Aumento da sensibilidade à dor. Na SII existe uma sensibilidade exagerada aos estímulos dolorosos na região abdominal, ou seja, um mesmo estímulo, que não tem intensidade suficiente para causar dor abdominal em pessoas saudáveis, é capaz de causar dor nos pacientes com SII.
* Infecção intestinal: É possível que infecções intestinais sejam responsáveis pelo aparecimento da SII em algumas pessoas.

Como a dieta interfere na SII?

Normalmente, os sintomas da SII acontecem logo depois da ingestão dos alimentos. Em média, 35% a 66% das pessoas que apresentam SII não toleram certos tipos de alimentos.

Para avaliar se isto acontece com você, observe se a ingestão de um determinado alimento provoca diarréia. Anote o(s) alimento(s) ingerido(s) e o número de evacuações durante um período de tempo em que aconteça pelo menos dois episódios de diarréia.

A ingestão de alimentos ricos em gordura causa alterações, aumentando os movimentos do intestino (peristaltismo).

Alimentos ricos em frutose (açúcar presente em frutas) e sorbitol (açúcar presente em frutas e gomas de mascar) provocam aumento de gases. Alguns exemplos:

* Alimentos contendo frutose: frutas, como por exemplo a maçã, mel, sorvete, geléia, gelatina, pudim, biscoito e goma de mascar.
* Alimentos contendo sorbitol: maçã, pêra, pêssego, ameixa, cereja, algas marinhas e bebidas fermentadas (cidra, por exemplo) e goma de mascar.

Portanto, alimentos ricos em gordura (banha, bacon, maionese e frituras), café (pelo efeito excitante e laxativo), frutas com alto teor de frutose e alimentos que contenham sorbitol não devem fazer parte da alimentação diária ou devem ser consumidos em pequenas quantidades.

O leite pode causar aumento de gases nas pessoas que têm deficiência de lactase (enzima responsável pela quebra do açúcar do leite – a lactose). Nestes casos, pode-se fazer restrição de leites e derivados, como queijo e manteiga. Pode-se utilizar um leite de soja (Ades) ou leite com baixo teor de lactose, facilmente encontrado no mercado brasileiro.

Quando o sintoma freqüente da SII for a constipação (prisão de ventre), o aumento de fibras vegetais na dieta é benéfico, pois as fibras regulam o intestino e melhoram a constipação. As fibras estão presentes em frutas, legumes, verduras e também em medicamentos específicos. Para finalizar, se você tem SII, o ideal é fazer várias refeições ao dia, em pequenas quantidades, e de baixo teor calórico.

Como o estresse atua na SII?

O estresse normalmente provoca alterações no sistema digestivo. Nas pessoas com SII, o intestino é mais sensível; portanto, estas alterações são ainda maiores. Nestes casos, o tratamento psicológico apresenta efeito positivo sobre o comportamento, reduzindo o estresse.

Como os medicamentos podem melhorar a SII?

Existem várias opções de medicamentos para o tratamento da SII. O medicamento ideal para você deve ser escolhido por médicos experientes

Lembre-se: Para controlar a SII é importante seguir sempre a prescrição e as orientações médicas.

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